13 janvier 2014 : Soutenance de thèse de Laure Ducos

Laure Ducos soutiendra sa thèse lundi 13 janvier en salle des actes à 14h sous la direction de Jean Baptiste Minnaert

 

«  Alfred-Nicolas Normand (1822-1909). Ou les leçons de Rome« 

Le jury sera composé de Dominique Jarrassé (Université Bordeaux), Laurent Baridon (Université de Lyon), Alice Thomine (Musée d’Orsay, Paris), Gilles Bienvenu (École nationale supérieure d’architecture de Nantes), Manuel Royo  (Université de Tours)

 

Alfred-Nicolas Normand a vécu entre 1822 et 1909. Héritier d’une dynastie d’artistes et d’architectes, il s’en fera aussi le continuateur auprès de ses fils et de ses contemporains.

Formé par son père puis par Adolphe Jaÿ, il entre à l’Ecole des beaux-arts en 1842. Son parcours est jalonné de concours où la démonstration technique s’allie à une rhétorique architecturale largement instaurée par l’École. Il est l’un des rares à obtenir le Grand Prix dès son premier essai, en 1846. Ce succès, brigué par tout jeune architecte, lui permet d’obtenir de l’État une pension de cinq années à la Villa Médicis à Rome. Il pourra y étudier l’architecture antique, suivant les vœux de l’Institut. Son séjour va être rythmé par les contraintes de l’Académie des beaux-arts. Un Envoi devra être réalisé chaque année sur un fragment ou monument antique dans son entier. Normand se consacre à l’Arc de Titus, puis au Colisée. En troisième année il s’éloigne des sujets canoniques pour la maison du Faune à Pompéi. Cette architecture domestique pourrait crisper ses juges, s’il ne conférait pas à son Envoi un caractère monumental. Pour son grand Envoi, il présente une Restauration du Forum romain. Son choix s’est fixé suite aux découvertes de Luigi Canina, qui redéfinit à cette époque les limites occidentales du Forum par l’emplacement de la Basilica Giulia. Ce travail est l’occasion pour le jeune architecte de se confronter à cette discipline émergente qu’est l’archéologie. Son Envoi, qui synthétise fouilles archéologiques, recherches historiques et érudition architecturale, suscite l’enthousiasme de ses juges. De retour en France, il lui vaudra la reconnaissance de l’institution.

Son séjour à la Villa Médicis, de 1847 à 1852, est l’occasion de se constituer un réseau professionnel, de rencontrer la société romaine, et par là-même d’élargir les horizons de sa pratique artistique. Ainsi fait-il la rencontre de Maxime Du Camp, qui le conforte dans ses premiers essais de calotype. Dès 1851, Normand sillonne Rome et Pompéi, photographiant les monuments dans leur contexte. On observe alors une troublante porosité entre sa pratique du dessin et ses représentations photographiques. Si la démarche est ouvertement documentaire, les choix de prise de vue sont largement influencés par les modalités du dessin.

Ses obligations vis-à-vis de l’Académie se limitent aux Envois, et lui laissent une grande liberté. Normand emploie alors son temps à dessiner les monuments du Moyen Âge et de la Renaissance, mettant l’accent sur le décor d’architecture. Il voyage dans toute l’Italie et bénéficie de l’autorisation récente de se rendre en Grèce. En compagnie d’Alfred Mézières, il découvre la région du Pélion, notant ses impressions de voyage et dessinant scrupuleusement l’architecture vernaculaire et les monastères rencontrés. Il pousse son voyage jusqu’à Constantinople d’où il revient avec une sensibilité particulière pour ses décors et son patrimoine funéraire. A l’instar de ses camarades pensionnaires, Normand découvre durant sa pension les multiples manifestations de son art, allant bien au-delà de l’architecture briguée par l’Institut. De ces multiples références il nourrira sa pratique architecturale.

À son retour en France, il trouve un petit emploi d’inspecteur aux Bâtiments civils. Puis il reçoit la commande d’un hôtel pompéien par Jérôme Napoléon. Cette fantaisie princière n’exige rien de moins qu’une villa à l’antique destinée à abriter ses collections et ses réunions mondaines, et qui devra réunir tous les éléments de confort moderne : éclairage, chauffage, aération, intimité. Normand voit là l’occasion d’appliquer les leçons reçues de Rome : monumentalité et sens du décor. Il opère une juste synthèse entre archéologie, modèles canoniques et vie moderne.

L’exil de son premier commanditaire le contraint à retourner vers le Conseil des Bâtiments civils. Ainsi se verra-t-il confié l’entretien de la Colonne Vendôme et de l’Arc de Triomphe. Cet emploi peu valorisant lui permet cependant de faire ses preuves. La Colonne Vendôme est jetée à terre durant la Commune. L’État charge alors Normand de procéder à sa restauration à l’identique, afin d’effacer des mémoires cet épisode douloureux.

Durant sa carrière, il sera amené à construire des demeures privées (châteaux et hôtels particuliers) où il sollicitera un vocabulaire varié : médiéval, néo-Renaissance ou XVIIIe siècle. Il réalise aussi des tombeaux, des monuments honorifiques. Il s’oriente parallèlement vers l’architecture carcérale, théorisée préalablement dans un ouvrage en 1854. Il est nommé inspecteur des prisons, rédacteur d’un programme pour la construction et l’appropriation des prisons départementales et ordonnateur de la loi de 1875 généralisant l’emprisonnement cellulaire. Il se voit confié la conception de la maison centrale de Rennes pour mille femmes purgeant de longues peines. Il y détourne le système panoptique au profit d’une grande cour centrale vers laquelle convergent les baies du bâtiment de détention, adoptant le vocabulaire du cloître plus que de la prison. Son statut d’inspecteur des édifices pénitentiaires ou de représentant des sociétés d’architectes le conduit à de nombreux voyages, durant lesquels il va reprendre sa pratique photographique.

La diversité de son approche architecturale se mesure tant à ses réalisations qu’à ses publications. Directeur du Moniteur des Architectes en 1866-1867, il fait connaître à ses contemporains des exemples d’architecture antique, médiévale et Renaissance ; les horizons géographiques sont tout aussi élargis à l’Europe et à la Méditerranée. Il engage de même la publication de bâtiments récents. Sa démarche artistique répond aux enjeux de l’éclectisme. Ses références et sa pratique architecturales se mettent au service d’une société en profond renouvellement.

En 1890, il reçoit la distinction suprême, devenant membre de l’Institut. Sa carrière est jalonnée des distinctions qui font le bonheur des hagiographes, mais qui n’intéressent guère l’historien. Alfred Normand, aussi reconnu fut-il en son temps, est un oublié de l’histoire. Il représente ces générations brillantes mais sans relief qui répondent avec excellence aux exigences institutionnelles. Il incarne l’inertie d’un corps professionnel face à la conception individualiste des sociétés modernes.

Mots-clefs : Alfred Normand, architecture, XIXe siècle, éclectisme, modernité, photographie, dessin, calotype, Académie, Beaux-Arts, prisons.

 

 

Résumé en anglais

Alfred-Nicolas Normand has been living between 1822 and 1909. As heir of an artists and architects dynasty, he will surely pass the torch to his sons and contemporaries. Trained by his father and then by Adolph Jaÿ, he enters the School of Fine Arts in 1842. His academic career is punctuated with competitions where technical demonstration is mixed to school shaped architectural rhetoric. He is one of the few people to get the Grand Prix right the first time, in 1846. Building on this success, that every young architect would wish, he becomes eligible to a five years long pension from the State at the Villa Medici in Roma. There he will be able to study, as the wishes of the institute, the antique architecture. His journey has been marked by constraints that the Academy of Fine Arts applies. An Envoi has to be made every year on each part or whole monument he has been working on. There, Normand has devoted himself to the Arch of Titus and then to the Coliseum. During his third year, he tends to move away from the standard subjects to study the house of the Faun in Pompeii. This domestic architecture could create tensions towards his judges as he would not give such a monumental care about his Envoi. For his great Envoi, he chooses to present a Restoration of the Roman Forum, following the findings of Luigi Canina that set the occidental boundaries of the Forum with the location of the Basilica Giulia. This work marks the opportunity for this young architect to experience this brand new practice called archaeology. His judges seem to be very impressed by the synthesis of archaeological excavations, historical research, and architectural knowledge represented by his Envoi; so he enjoys recognition of the institution back in France.

His journey at the Villa Medici from 1847 to 1852 is the opportunity for him to build up a network of professional contacts, to meet the Roman society and therefore to enlarge horizons of his artistic practice. That is how he came to meet Maxime Du Camp who supports him testing the calotype process. Since 1851, Normand travels around Roma and Pompeii, taking photographs of the monuments in their context. The observer would remark a relative resemblance between his practice as drawer and as a photographer. As he wants the process to be clearly documentary, the shooting process is drastically influenced by the drawing codes and method standards.

Out of his obligations towards the Academy of Fine Arts which are limited to his Envois, he is given broad freedom. From that moment on, Normand spends his time drawing monuments of the middle age and Renaissance, focusing on the architectural decor. He is travelling across Italy and is given a recent authorization to reach Greece. He discovers the Pelion region together with Alfred Mézières, quoting his journey’s impressions and drawing strictly vernacular architecture and monasteries encountered. He keeps travelling through the country until Constantinople from where he comes back with a specific sensitivity for its decors and funeral heritage. Like so many of his inmates, the boarding school is the opportunity for Normand to find out and to experience all the forms of his art which are well above the competences taught by the Institut. He will feed upon all these influences his architectural skills.

Back in France, he starts a job as a Bâtiments Civils inspector until he gets an order for a Pompeian hotel for Jérôme Napoléon. This prince whim was expecting nothing less than an antique style villa intended to shelter his collections and social gatherings and which is supposed to bring together all the modern conveniences as lighting, warming, ventilation, intimacy. Normand finds here the opportunity to apply the lessons learned from Roma: monumentality and sense of décor. He does a good mix between archaeology, canonical models and modern lifestyle. His sponsor’s exile forces him to turn back to Council of the Bâtiments Civils. So, he is been given the maintenance of the Colonne Vendôme and of the “Arc de Triomphe”. Nevertheless, this low quality employment enables him to aim himself as a reliable professional. As the Colonne Vendôme has been thrown down during the Commune events, the State puts him in charge of its restoration in order to erase this painful episode from the popular memory.

Throughout his career he will be required to build private prestigious residences (castles and private mansions) for which he will request a varied vocabulary: medieval, neo-Renaissance or XVIIIth century. He also achieved numbers of tombs and honorific monuments. Thereafter he turns to work on the penal institution architecture, which has been theorised shortly before in a reference work published in 1854. He is appointed as Prison Inspector, writer of a program concerning the building and the appropriation of the departmental prisons, and authorising officer of the 1875’s law generalizing solitary confinement process. He is appointed to be responsible for the conception of the Maison Centrale of Rennes, a prison for a thousand women serving a long sentence. He turns the panoptical system into a wide central courtyard to which converge all the windows of the prison building, adopting specific vocabulary of cloisters rather than the prison vocabulary. As a detention buildings inspector, then as an agent for architecture companies, he is lead to travel a lot so that he starts practicing photography again.

The diversity of his architectural approach can be measured both watching his accomplishments and reading his publications as well. As the Moniteur des Architectes director in 1866-1867, he introduces his contemporaries to many antique, medieval and Renaissance examples; geographic horizons are also expanded to whole Europe and the Mediterranean. He’s responsible for many other recent buildings’ publication. His artistic process is fulfilling the eclecticism priorities. His architectural references and process are serving a society suffering a deep renewal.

In the year 1890, he’s honoured with the ultimate recognition, becoming a member of the Institut. As his career has been marked with many distinctions that would delight the hagiographer, he has not really been interesting for historians. Alfred Normand, as recognized as he could be in his time, is one of the history’s forgotten people. He is a good representative of these generations: brilliant, but without relief, that could fit perfectly the institutional needs. He personifies the inertia of a professional corps facing the modern societies’ individualistic conception.

Keywords: Alfred Normand, architecture, XIXth Century, eclecticism, modernity, photography, drawing, calotype, Academy, Fine-Arts, prisons.

 

Soutenance de thèse de Laure Ducos – Lundi 13 janvier 2014 à 14h, salle des actes.


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